Γιατί ψηλώνουν οι Ολλανδοί;

Στα μέσα του 19ου αιώνα, ο μέσος Ολλανδός είχε κατά μέσο όρο ύψος 163 cm, κοντύτερος κατά 7,5 cm από τον μέσο Αμερικανό. Σήμερα, ο μέσος Ολλανδός είναι κατά μέσο όρο 183 cm και η Ολλανδέζα 170 cm. Μέσα σε 150 χρόνια οι Ολλανδοί κατάφεραν να γίνουν οι ψηλότεροι στον κόσμο, ενώ ήταν από τους κοντύτερους ευρωπαϊκούς λαούς.

hereditary height

Οι επιστήμονες μελετούν ακόμη τα πιθανά αίτια αυτής της απότομης αύξησης, όπως είναι η βελτίωση του βιοτικού επιπέδου, της παροχής ιατρικών υπηρεσιών και της διατροφής, γενετικοί παράγοντες καθώς και η φυσική επιλογή των ψηλών ανδρών. Όμως αυτό που είναι εντυπωσιακό είναι ότι και αυτοί που μεταναστεύουν στην Ολλανδία φαίνεται να καταλήγουν ψηλότεροι από τους κατοίκους των χωρών τους. Είναι ο γρήγορος ρυθμός αύξησης κολλητικός; Ή μήπως η αυξημένη κατανάλωση γαλακτοκομικών που χαρακτηρίζει την Ολλανδική διατροφή είναι αυτή που έχει παίξει τον καθοριστικό ρόλο στη μετατροπή της πιο επίπεδης χώρας σε χώρα γιγάντων;

Ερευνητές με επικεφαλής τον Gert Stulp, ειδικευμένο στην δημόσια υγεία στο London School of Hygiene and Tropical Medicine, σάρωσε τα Ολλανδικά αρχεία για στοιχεία. Με το όνομα Γραμμές Ζωής, τα αρχεία που εξέτασε περιέχουν ανεξάντλητες λεπτομέρειες για τη ζωή και την υγεία περίπου 95.000 ανθρώπων που έζησαν στην Βόρεια Ολλανδία από το 1935 μέχρι το 1967. Στο διάστημα αυτό, παρατηρήθηκε ότι τα περισσότερα παιδιά τα έκαναν άνδρες και γυναίκες με ύψος πάνω από το μέσο όρο.

Για παράδειγμα, οι πιο γόνιμοι άνδρες βρέθηκε ότι ήταν περίπου 7 εκατοστά ψηλότεροι από το μέσο όρο στη χώρα. Στατιστικά, είχαν 1,24 παιδιά περισσότερα από τους υπόλοιπους των οποίων το ύψος κυμαινόταν περίπου στα 14 εκατοστά κάτω από το μέσο ύψος.

Συγκρίνοντας αντίστοιχα στοιχεία από άλλες χώρες βρέθηκε ότι οι ψηλότερες γυναίκες έκαναν περισσότερα παιδιά στην Ολλανδία. Πολλές ανέβαλαν την τεκνοποιία για μετά το πέρας των σπουδών τους, αλλά μόλις έκαναν μια πετυχημένη σχέση, συχνά επέλεγαν να κάνουν πολλά παιδιά.

Η έρευνα δεν περιλάμβανε και γενετικές εξετάσεις, ωστόσο στα πορίσματά της περιλαμβάνονται παρατηρήσεις που επιτρέπουν την υπόθεση πως η φυσική επιλογή έπαιξε το ρόλο της -σταδιακά αυξήθηκε ο αριθμός των ατόμων Ολλανδικής υπηκοότητας με γονίδια ψηλών ανθρώπων.

«Η Φυσική Επιλογή, σε συνδυασμό με τις καλές περιβαλλοντικές συνθήκες μπορεί να εξηγούν γιατί οι Ολλανδοί είναι τόσο ψηλοί» αναφέρεται στην έρευνα που δημοσιεύτηκε πρόσφατα στο Royal Society journal Proceedings B.

«Το ύψος είναι κληρονομικό -οι ψηλότεροι γονείς τείνουν να κάνουν ψηλότερα παιδιά από τους πιο κοντούς γονείς» υποστηρίζει ο Stulp. «Εφόσον λοιπόν οι πιο ψηλοί Ολλανδοί έκαναν περισσότερα παιδιά, κάθε νέα γενιά είναι ψηλότερη από την προηγούμενη αν όχι ισοϋψής.

Κι αυτό μοιάζει βέβαια με πολιτιστική προτίμηση. Ο Stulp επεσήμανε στοιχεία που δείχνουν πως στις ΗΠΑ, οι πιο κοντές γυναίκες και οι άνδρες μέσου ύψους κάνουν περισσότερα παιδιά.

«Υπάρχει μεγάλη διακύμανση σε αυτό που θέλουν οι άνδρες και οι γυναίκες», λέει. «Όταν τίθεται θέμα επιλογής συντρόφου, το ύψος παίζει μικρό ρόλο, κάτι που δεν προκαλεί εντύπωση δεδομένου ότι υπάρχουν πολλά άλλα, πιο σημαντικά χαρακτηριστικά που οι άνθρωποι εκτιμούν περισσότερο κατά την επιλογή συντρόφου».

Σχετικά άρθρα:

A nation of tall cheese-eaters

Scientists try to answer why Dutch people are so tall

Advertisements

Μετράει το ύψος;

Ύψος παιδιών

Το θέμα του ύψους ίσως σας έχει απασχολήσει ειδικά αν το παιδί σας είναι ασυνήθιστα ψηλό ή κοντό. 

Τι είδους αξία προσδίδει η κοινωνία μας στο ύψος; Μόλις τα παιδιά ξεκινούν το σχολείο, οι γονείς συχνά ανησυχούν κατά πόσο ο κατά τ’ άλλα υγιής γιος τους είναι κοντύτερος από τα υπόλοιπα αγόρια της ηλικίας του, ενώ σε γενικές γραμμές ανησυχούν λιγότερο αν είναι ψηλότερος. Τα κορίτσια που είναι κοντά προκαλούν συνήθως λιγότερη ανησυχία. Όμως, στις περισσότερες περιπτώσεις, τα κοντά παιδιά απλά ακολουθούν το γενετικό τους φορτίο.

Η Αυξητική Ορμόνη
Είναι σπάνιο τα παιδιά να μην ψηλώνουν αρκετά λόγω ανεπάρκειας αυξητικής ορμόνης, η οποία παράγεται στην υπόφυση. Όμως, αν ένα παιδί φαίνεται να βρίσκεται σημαντικά μακριά από το μέσο όρο, τότε σε συνεργασία με τον παιδίατρο του παιδιού θα πρέπει το παιδί να ελεγχθεί για παθολογικά αίτια, τα οποία τις περισσότερες φορές αποκλείονται. Η χορήγηση αυξητικής ορμόνης έχει συγκεκριμένες ενδείξεις, μια και αποφέρει αποτελέσματα μόνο σε συγκεκριμένες περιπτώσεις.
Η θεραπεία με Αυξητική Ορμόνη ενέχει κινδύνους και ανεπιθύμητες ενέργειες και έχει βέβαια και πολύ υψηλό κόστος. Σε περίπτωση που το παιδί έχει ένδειξη για θεραπεία με αυξητική ορμόνη, θα πρέπει η έναρξη αυτή να γίνει όσο το δυνατό νωρίτερα γιατί η θεραπεία έχει μεγαλύτερα και ταχύτερα αποτελέσματα όταν χορηγείται σε παιδιά μικρότερης ηλικίας από ότι σε μεγαλύτερης ηλικίας. Οι μακροπρόθεσμοι κίνδυνοι της χορήγησης αυξητικής ορμόνης δεν είναι ακόμη γνωστοί. Παρ’όλο που μέσα στο σκεπτικό της χορήγησης αυξητικής ορμόνης είναι η βελτίωση της εικόνας που έχει το παιδί για τον εαυτό του, η ανάγκη για ενέσεις για διάστημα αρκετών χρόνων, μπορεί να οδηγήσει στο ακριβώς αντίθετο αποτέλεσμα και να ενισχυθεί η αρνητική εικόνα που συνήθως τα παιδιά αυτά έχουν για τον εαυτό τους.

Άλλα αίτια χαμηλού αναστήματος
Μερικά παιδιά γεννιούνται κοντά λόγω ενδομήτριας καθυστέρησης της ανάπτυξης και δεν καταφέρνουν να αναπληρώσουν. Αυτά τα μωρά είναι τα λεγόμενα μικρά για την ηλικία κύησης (SGA). Τα αίτια που συμβαίνει αυτό μπορεί να είναι μειωμένη παροχή αίματος από τον πλακούντα, κάποια λοίμωξη της μητέρας ενδομητρίως, εξαιρετική προωρότητα. Καλό είναι να συζητηθεί με τον παιδίατρο η αξία της χορήγησης αυξητικής ορμόνης στην κατηγορία αυτών των παιδιών.
Όταν ένα παιδί είναι ασυνήθιστα ψηλό
Στην άλλη άκρη του φάσματος βρίσκεται το παιδί που είναι πολύ ψηλό. Μια σπάνια αιτία είναι ένας όγκος της υπόφυσης που παράγει υπερβολικά αυξημένα ποσά αυξητικής ορμόνης. Στην περίπτωση αυτή υπάρχει εκσεσημασμένη αύξηση της γνάθου καθώς και των μακρών οστών των άκρων. Η θεραπεία μπορεί να είναι φαρμακευτική, χειρουργική, ή ακτινοβολίες.

 

Φωτογραφία: http://www.gingerandmay.co.uk/blog/fabulous-ruler-height-charts