Γρίπη: καλύτερη άμυνα, η πρόληψη

Cold-and-Flu-Small-Boy-LR

Ο ιός της γρίπης εξακολουθεί τόσα χρόνια να είναι επιτυχημένος γιατί περιοδικά μεταβάλλει κάποιες από τις πρωτεΐνες του εξωτερικού του περιβλήματος, ώστε να αποφεύγει τα ανιχνευτικά συστήματα του ανοσοποιητικού μας. Και τα καταφέρνει να μας εξαπατά ξανά και ξανά!

Όταν κάποιος με γρίπη φταρνίζεται ή βήχει, εκτοξεύονται μεγάλες ποσότητες του ιού σε σταγονίδια που φτάνουν σε απόσταση μέχρι και 1,5 μέτρο. Η εισπνοή αυτών των σταγονιδίων είναι ο πιο σίγουρος τρόπος εισόδου του ιού στο σώμα μας. Αλλά και από επιφάνειες που έχουν μολυνθεί, μπορούμε μέσω των χεριών μας να εισάγουμε τον ιό στο σώμα μας μέσα από το στόμα, τη μύτη ή τα μάτια μας.

Αν φέτος ο ιός της γρίπης καταφέρει να ξεγελάσει τα ανιχνευτικά συστήματα του ανοσοποιητικού μας, θα εισέλθει στον οργανισμό μας χωρίς να χτυπήσει «συναγερμός». Αυτό σημαίνει πως θα προσδεθεί στον βλεννογόνο του αναπνευστικού μας συστήματος όπου ανενόχλητος θα αρχίσει να πολλαπλασιάζεται και θα μεσολαβήσουν λίγες μέρες ωσότου γίνει αντιληπτός από τον οργανισμό μας και αρχίσει η κινητοποίηση του αμυντικού μας συστήματος, με πρώτη εκδήλωση την αύξηση της θερμοκρασίας (πυρετός).

Μέχρι να ξεκινήσει η επιδημία, είναι δύσκολο να δοθούν απαντήσεις με βεβαιότητα στα ερωτήματα αυτά. Όμως μπορούμε να πάρουμε κάποιες ενδεικτικές πληροφορίες από τη συμπεριφορά του ιού προτού φθάσει σε εμάς. Στην Αυστραλία, η επιδημία της γρίπης προηγείται κατά μερικούς μήνες, οπότε μπορούμε να εξάγουμε κάποια πρώτα συμπεράσματα. Ενδεικτικά λοιπόν, το 2009 που ήταν μια πολύ κακή χρονιά (πανδημία Η1Ν1) μέχρι τα μέσα Οκτωβρίου είχαν καταγραφεί περίπου 59.000 περιπτώσεις, φέτος το νούμερο αυτό ήταν 215.280!! Το φετινό εμβόλιο ήταν αποτελεσματικό μόνο κατά 10%, όσον αφορά το επικρατούν στέλεχος.

Επομένως, αν δεν έχουμε κάποιες μεταβολές, το εμβόλιο φέτος, ίσως δεν μας προστατέψει όσο θα θέλαμε. Παραμένουν όμως τα κλασσικά μέτρα προστασίας: πλύσιμο χεριών πριν από το φαγητό ή πριν πιάσουμε το πρόσωπό μας, να μάθουμε όλοι μικροί και μεγάλοι να βήχουμε στο εσωτερικό του αγκώνα μας, άσκηση, ύπνος και σωστή διατροφή. Γιατί μπορεί η γρίπη να αλλάζει συχνά μορφή, όμως η συνταγή της καλής υγείας παραμένει η ίδια.

Advertisements

Γρίπη: μύθοι και αλήθειες

 kid under the blanketΟ πιο έγκυρος οδηγός για ό,τι ισχύει (και ό,τι δεν ισχύει) για την πρόληψη της γρίπης, όπως δημοσιεύτηκε πρόσφατα στο περιοδικό Time.Μαμάδες και γιαγιάδες έχουν ένα μεγάλο ρεπερτόριο από ματζούνια και μαγικά κόλπα αντιμετώπισης της γρίπης. Από τη κλασική κοτόσουπα μέχρι το σκόρδο, ακολουθούν οι καλύτεροι (και οι χειρότεροι) τρόποι για να μείνετε υγιείς.

Για να προστατευτείτε από τη γρίπη, μην ξεχνάτε να:

Κάνετε το εμβόλιο: Βασικό. Αυτός είναι ο πιο απλός τρόπος προστασίας από την κοινή γρίπη και υπάρχουν μια σειρά από επιλογές -ρωτήστε τον παιδίατρό σας για περισσότερες οδηγίες.

Να είστε σε φόρμα: Όσο πιο υγιείς είστε τόσο λιγότερες είναι οι πιθανότητες να υποκύψετε σε μια βαριά γρίπη. Το Κέντρο Ελέγχου Επιδημιών συστήνει καλό ύπνο, φυσική δραστηριότητα, καλή διαχείριση του άγχους, λήψη άφθονων υγρών και υγιεινή διατροφή ώστε το ανοσοποιητικό σύστημα να είναι έτοιμο να αμυνθεί στους ιούς. Κρατήστε την οικογένειά σας υγιή καθαρίζοντας καλά το σπίτι -ιδιαίτερα την κουζίνα και το μπάνιο.

Φροντίστε να είναι καθαρά τα χέρια σας: Μοιάζει αυτονόητο, αλλά μόλις 5% των ανθρώπων πλένουν σωστά τα χέρια τους σύμφωνα με το πόρισμα μελέτης που δημοσιεύτηκε τον περασμένο Ιούνιο. Ο σωστός τρόπος για να πλένετε τα χέρια σας είναι να τα κρατάτε κάτω από τρεχούμενο ζεστό ή κρύο νερό, να σαπουνίζετε και να τρίβετε σχολαστικά ολόκληρη την παλάμη, τα δάχτυλα και τα νύχια. Ολόκληρη η διαδικασία δεν διαρκεί πάνω από 20 δευτερόλεπτα. Σύμφωνα πάντα με τις έρευνες, μόλις 50% των ανδρών χρησιμοποιούν σαπούνι όταν πλένουν τα χέρια τους αφού χρησιμοποιήσουν την τουαλέτα ενώ το αντίστοιχο ποσοστό στις γυναίκες είναι 70%. Δώστε το καλό παράδειγμα στα παιδιά σας και βοηθήστε τα να υιοθετήσουν μια συνήθεια που θα τα βοηθάει να είναι υγιή σε όλη τη ζωή τους.

Μην αγγίζετε τα μάτια, τη μύτη και το στόμα: Μην τρίβετε τα μάτια σας! Τα μάτια είναι κλασική δίοδος μικροβίων που κολλάτε από μολυσμένες επιφάνειες. Κάθε φορά που τρίβετε τα μάτια σας σε περίοδο έξαρσης της γρίπης είναι σαν να προσκαλείτε τα μικρόβια.

Όλα τα παραπάνω βοηθάνε, αλλά ακόμη κι αν τα τηρήσετε με ευλάβεια δεν θα είστε αλώβητοι από τους ιούς. Ας δούμε τι μπορούν να κάνουν και οι άλλες διαδεδομένες μέθοδοι προστασίας:

Χυμός πορτοκάλι και βιταμίνη C: Αντίθετα με ό,τι πιστεύουν πολλοί, τα συμπληρώματα βιταμίνης C ή ο χυμός πορτοκαλιού δεν βοηθάνε πολύ ούτε στην πρόληψη ούτε στην αντιμετώπιση της γρίπης. Είναι γεγονός πως δεν υπάρχει επιστημονική έρευνα που να τεκμηριώνει ότι οι βιταμίνες ή η πορτοκαλάδα μπορούν να εμποδίσουν ή να θεραπεύσουν τα συμπτώματα γρίπης. Βέβαια, δεν κάνει κακό να φροντίσετε για την καθημερινή πρόσληψη αρκετής βιταμίνης C μέσω φυσικών τροφών, πριν αρρωστήσετε.

Κρεμμύδια: Μπορεί να έχετε ακούσει ότι βάζοντας ένα κρεμμύδι δίπλα στο κρεβάτι σας θα αποτρέψετε την πιθανότητα ασθένειας από γρίπη επειδή τα κρεμμύδια απορροφούν τα βακτηρίδια. Πρόκειται για μύθο. Καλά είναι τα κρεμμύδια, αλλά δεν ρουφάνε μικρόβια από τον αέρα!

Για την περίπτωση που αρρωστήσετε, πάντως, ακολουθούν κάποιες εύκολες ιδέες για να απαλύνετε τα συμπτώματα:

Κάντε τη ζωή σας πιο πικάντικη: Για προσωρινή ανακούφιση, προσθέστε σκόρδο στο φαγητό και τζίντζερ στο τσάι σας. Και τα δύο μπορούν να σας βοηθήσουν στην πέψη, ενώ το τζίντζερ ενίοτε επιβραδύνει την παραγωγή φλεγμάτων.

Καλύψτε στόμα και μύτη όταν βήχετε/φτερνίζεστε και χρησιμοποιήστε τον αγκώνα: Ομολογουμένως, αυτή η συνήθεια δεν θα σας βοηθήσει να γίνετε πιο γρήγορα καλά, αλλά το θέμα είναι να μην γίνετε αιτία της διάδοσης των μικροβίων. Αν θέλετε να το κάνουν οι άλλοι, κάντε το κι εσείς: χρησιμοποιείστε ένα μαντήλι όταν βήχετε / φτερνίζεστε ή κάντε το στο εσωτερικό του αγκώνα σας. Μην βήχετε/φτερνίζεστε στην παλάμη σας. Δεν είναι απλώς αηδιαστικό, αλλά συμβάλλει στη διάδοση των μικροβίων αφού με τα χέρια αγγίζετε χερούλια, χρήματα και αντικείμενα που θα αγγίξουν πολλά ακόμη χέρια.

Κάντε ένα ζεστό ντους: Μπείτε στο μπάνιο και απολαύστε το ζεστό νερό να τρέχει πάνω σας. Θα αισθανθείτε σαν να είστε σε σάουνα και αυτό θα σας βοηθήσει να καθαρίσει το αναπνευστικό σας. Μπορεί να νιώσετε πάλι μπούκωμα αργότερα, αλλά το ζεστό ντους θα σας έχει προσφέρει τουλάχιστον προσωρινή ανακούφιση.

Δοκιμάστε τη σοκολάτα: Δεν τεκμηριώνετε επιστημονικά, αλλά η σοκολάτα ίσως δρα καταπραϋντικά στο βήχα χάρη στην περιεκτικότητά της σε θεοβρωμίνη.

Προμηθευτείτε τα φάρμακα που θα σας συστήσει ο γιατρός σας: Υπάρχουν κάποια φάρμακα που μπορούν να σας προστατεύσουν αν και δεν υποκαθιστούν τα εμβόλια. Υπάρχουν επίσης φάρμακα που απαλύνουν τα συμπτώματα ή μειώνουν το χρόνο της ασθένειας αν τα πάρετε αμέσως μόλις συνειδητοποιήσετε ότι κολλήσατε κάποιον ιό. Συμβουλευτείτε το γιατρό σας σχετικά με τα κατάλληλα φάρμακα για εσάς και τα παιδιά σας.

Αν αρρωστήσετε, μείνετε σπίτι: Δεν είναι αυτή η κατάλληλη στιγμή για να το παίξετε σκληροί. Μένοντας στο σπίτι, όχι μόνο δεν θα κολλήσετε άλλους, αλλά θα αναρρώσετε και πιο γρήγορα. Αν δεν αισθάνεστε καλά, μην πιέζεστε. Ξεκουραστείτε για να δυναμώσετε.

Ακολουθούν και κάποια γιατροσόφια που μάλλον δεν θα σας βοηθήσουν, παρά τις περί του αντιθέτου διαβεβαιώσεις που κατά καιρούς θα ακούσετε:

Αλκοόλ: ένα ζεστό ρόφημα μαλακώνει το λαιμό, αλλά το ουίσκι σίγουρα δεν θα θεραπεύσει τα συμπτώματα της γρίπης.

Εχινάκεια: Κάποιοι υποστηρίζουν ότι αυτό το βότανο έχει θεραπευτικές ιδιότητες ιδίως για το κοινό κρυολόγημα. Παρ’ όλα αυτά η άποψη αυτή δεν τεκμηριώνεται επιστημονικά.

Κοτόσουπα: Εννοείται ότι μια ζεστή κοτόσουπα μπορεί να μαλακώσει τον πονεμένο λαιμό, αλλά δεν υπάρχουν στοιχεία που να δείχνουν ότι έχει κάποια θεραπευτική ιδιότητα -ακόμη κι αν την φτιάχνει η μαμά.

Πηγή: Περιοδικό TIME

Έτοιμοι για το χειμώνα

kids in winter

Μια και σε λίγο ο χειμώνας πλησιάζει ας ρίξουμε μια γρήγορη ματιά σε μερικές από τις συμβουλές που δίνει η Αμερικανική Εταιρεία Παιδιατρικής για τους χειμερινούς μήνες για να είναι τα παιδιά σας ζεστά και ασφαλή.

Τι να φορέσουν
Ντύστε τα παιδιά και τα βρέφη ζεστά όταν τα βγάζετε έξω. Αρκετά λεπτά στρώματα ρούχων θα τα κρατήσουν ζεστά και δεν θα τα αφήσουν να ιδρώσουν. Μην ξεχνάτε τα γαντάκια, τα σκουφιά και τα κασκόλ τους. Ο κανόνας για τα βρέφη και τα μικρά παιδιά είναι να τους φοράτε ένα επιπλέον στρώμα ρούχων, από ό,τι φοράτε εσείς.

Ζεστά και στον ύπνο

Παπλώματα, μαξιλάρια, πάντες, έχουν όλα συσχετιστεί με το σύνδρομο αιφνίδιου βρεφικού θανάτου και για αυτό απαγορεύεται η χρήση τους στον πρώτο χρόνο ζωής. Θα πρέπει να χρησιμοποιείται κουβέρτα η οποία θα πρέπει να εφαρμόζει καλά κάτω από το στρώμα και να το άνω άκρο της να τοποθετείται κάτω από τις μασχάλες του μωρού, όχι πιο ψηλά, ώστε να είναι μικρότερη η πιθανότητα το πρόσωπο του μωρού σας να καλυφθεί από τα σκεπάσματα.

Προσοχή στη μυτούλα
Αν το παιδί σας υποφέρει από συχνές ρινορραγίες στη διάρκεια του χειμώνα, δοκιμάστε να χρησιμοποιήσετε έναν υγραντήρα κρύου αέρα στο υπνοδωμάτιό του τη νύχτα. Σταγόνες φυσιολογικού ορού ή βαζελίνη μπορούν να αποτρέψουν την ξήρανση του βλεννογόνου της μύτης. Αν βέβαια η αιμορραγία είναι σοβαρή ή υποτροπιάζουσα θα πρέπει να αναζητηθεί περαιτέρω αντιμετώπιση και έλεγχος. 

Το μπάνιο το Χειμώνα
Σε βρέφη με έντονη ξηροδερμία, το μπάνιο μπορεί να γίνεται αντί για καθημερινά, δύο με τρεις φορές την εβδομάδα. Πιο συχνά μπάνιο μπορεί να επιδεινώσει την ξηροδερμία ειδικά τους χειμερινούς μήνες.

Προστασία από ιούς
Το κρύο, σε αντίθεση με την εντύπωση που επικρατεί ευρέως, δεν προκαλεί κρυολογήματα ή γρίπη. Απλά, οι ιοί που τα προκαλούν τείνουν να είναι πιο συχνοί κατά τους χειμερινούς μήνες, αλλά και αυτό που είναι ίσως ακόμη πιο σημαντικό, ο συγχρωτισμός στα σχολεία και ο πλημμελής αερισμός των χώρων, συντελούν στην αυξημένη μετάδοσή τους.
Η εκπαίδευση των παιδιών σας να πλένουν συχνά τα χέρια τους και να βήχουν ή να φταρνίζονται στο εσωτερικό του αγκώνα τους μπορεί να συμβάλλει στη μείωση της μετάδοσης της γρίππης και όλων των ιογενών λοιμώξεων. Όλα τα παιδιά μεγαλύτερα των 6 μηνών μπορούν να λάβουν το αντιγριππικό εμβόλιο, ώστε να ελαττώσουν τις πιθανότητες να αρρωστήσουν από γρίππη.