Γιατί ψηλώνουν οι Ολλανδοί;

Στα μέσα του 19ου αιώνα, ο μέσος Ολλανδός είχε κατά μέσο όρο ύψος 163 cm, κοντύτερος κατά 7,5 cm από τον μέσο Αμερικανό. Σήμερα, ο μέσος Ολλανδός είναι κατά μέσο όρο 183 cm και η Ολλανδέζα 170 cm. Μέσα σε 150 χρόνια οι Ολλανδοί κατάφεραν να γίνουν οι ψηλότεροι στον κόσμο, ενώ ήταν από τους κοντύτερους ευρωπαϊκούς λαούς.

hereditary height

Οι επιστήμονες μελετούν ακόμη τα πιθανά αίτια αυτής της απότομης αύξησης, όπως είναι η βελτίωση του βιοτικού επιπέδου, της παροχής ιατρικών υπηρεσιών και της διατροφής, γενετικοί παράγοντες καθώς και η φυσική επιλογή των ψηλών ανδρών. Όμως αυτό που είναι εντυπωσιακό είναι ότι και αυτοί που μεταναστεύουν στην Ολλανδία φαίνεται να καταλήγουν ψηλότεροι από τους κατοίκους των χωρών τους. Είναι ο γρήγορος ρυθμός αύξησης κολλητικός; Ή μήπως η αυξημένη κατανάλωση γαλακτοκομικών που χαρακτηρίζει την Ολλανδική διατροφή είναι αυτή που έχει παίξει τον καθοριστικό ρόλο στη μετατροπή της πιο επίπεδης χώρας σε χώρα γιγάντων;

Ερευνητές με επικεφαλής τον Gert Stulp, ειδικευμένο στην δημόσια υγεία στο London School of Hygiene and Tropical Medicine, σάρωσε τα Ολλανδικά αρχεία για στοιχεία. Με το όνομα Γραμμές Ζωής, τα αρχεία που εξέτασε περιέχουν ανεξάντλητες λεπτομέρειες για τη ζωή και την υγεία περίπου 95.000 ανθρώπων που έζησαν στην Βόρεια Ολλανδία από το 1935 μέχρι το 1967. Στο διάστημα αυτό, παρατηρήθηκε ότι τα περισσότερα παιδιά τα έκαναν άνδρες και γυναίκες με ύψος πάνω από το μέσο όρο.

Για παράδειγμα, οι πιο γόνιμοι άνδρες βρέθηκε ότι ήταν περίπου 7 εκατοστά ψηλότεροι από το μέσο όρο στη χώρα. Στατιστικά, είχαν 1,24 παιδιά περισσότερα από τους υπόλοιπους των οποίων το ύψος κυμαινόταν περίπου στα 14 εκατοστά κάτω από το μέσο ύψος.

Συγκρίνοντας αντίστοιχα στοιχεία από άλλες χώρες βρέθηκε ότι οι ψηλότερες γυναίκες έκαναν περισσότερα παιδιά στην Ολλανδία. Πολλές ανέβαλαν την τεκνοποιία για μετά το πέρας των σπουδών τους, αλλά μόλις έκαναν μια πετυχημένη σχέση, συχνά επέλεγαν να κάνουν πολλά παιδιά.

Η έρευνα δεν περιλάμβανε και γενετικές εξετάσεις, ωστόσο στα πορίσματά της περιλαμβάνονται παρατηρήσεις που επιτρέπουν την υπόθεση πως η φυσική επιλογή έπαιξε το ρόλο της -σταδιακά αυξήθηκε ο αριθμός των ατόμων Ολλανδικής υπηκοότητας με γονίδια ψηλών ανθρώπων.

«Η Φυσική Επιλογή, σε συνδυασμό με τις καλές περιβαλλοντικές συνθήκες μπορεί να εξηγούν γιατί οι Ολλανδοί είναι τόσο ψηλοί» αναφέρεται στην έρευνα που δημοσιεύτηκε πρόσφατα στο Royal Society journal Proceedings B.

«Το ύψος είναι κληρονομικό -οι ψηλότεροι γονείς τείνουν να κάνουν ψηλότερα παιδιά από τους πιο κοντούς γονείς» υποστηρίζει ο Stulp. «Εφόσον λοιπόν οι πιο ψηλοί Ολλανδοί έκαναν περισσότερα παιδιά, κάθε νέα γενιά είναι ψηλότερη από την προηγούμενη αν όχι ισοϋψής.

Κι αυτό μοιάζει βέβαια με πολιτιστική προτίμηση. Ο Stulp επεσήμανε στοιχεία που δείχνουν πως στις ΗΠΑ, οι πιο κοντές γυναίκες και οι άνδρες μέσου ύψους κάνουν περισσότερα παιδιά.

«Υπάρχει μεγάλη διακύμανση σε αυτό που θέλουν οι άνδρες και οι γυναίκες», λέει. «Όταν τίθεται θέμα επιλογής συντρόφου, το ύψος παίζει μικρό ρόλο, κάτι που δεν προκαλεί εντύπωση δεδομένου ότι υπάρχουν πολλά άλλα, πιο σημαντικά χαρακτηριστικά που οι άνθρωποι εκτιμούν περισσότερο κατά την επιλογή συντρόφου».

Σχετικά άρθρα:

A nation of tall cheese-eaters

Scientists try to answer why Dutch people are so tall

Advertisements